千里中央発の花咲かそ!1,000FLOWERS LIFE

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ばしょ

千里キャンドルロードプロジェクト

豊田清美 さん


千里ニュータウンに
9万個のあかりが灯る
未来へつなぐ光のみち

千里ニュータウン「まちびらき50年」記念事業の
一環としてスタート

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夜の闇の中に浮かび上がる、9万個のキャンドルの灯。風に合わせて優しくゆらぎ、思わずため息が出るほど美しく、幻想的…。見る者を夢幻の世界へ誘ってくれます。そんな光景を目にしたことがおありでしょうか。今年で、4回目を迎える「千里キャンドルロード」。2012年、千里ニュータウンの「まちびらき50年」記念事業における、ひとつのイベントとしてスタートしました。50年事業実行委員会を主体とし、以前から桃山台で独自のキャンドルイベントを展開していたボランティア団体「MOMO PROJECT」に協力を依頼。千里南公園を会場とし、キャンドルの数は千里ニュータウンの人口にちなんだ9万個。子供からお年寄りまで約1万5000人の人々が訪れるという大イベントが実現しました。
しかし、その成功の裏にはボランティアの方々によるもうひとつのキャンドル・ストーリーがありました。

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千里ニュータウン12の全ての小学校を回り、
紙コップに描く絵とメッセージを依頼

「いちから、市民の手でつくるイベント。全てが手探り状態でしたね。例えば、キャンドルを何に入れるか。ひとつひとつの小さな疑問が山積みでした。でも、走り出したらもう止められません(笑) 」と、当時の様子を語られる実行メンバーの豊田さん。キャンドルの容れ物は紙コップとし、そこに絵を描きメッセージを添えてもらうことに決定。では、誰に描いてもらうか。それは、これからの未来を担う子供達。「千里ニュータウンにある12の全ての小学校を回りました。校長先生にお会いし協力をお願いしましたが、最初は忙しくて難しいと言われました。教育委員会、校長会と働きかけ、ようやく担任の先生のご協力をいただき、子供達による手描きの紙コップが完成しました」。淡々と語られる豊田さんですが、初の試みであったその交渉がいかに大変だったかは想像できます。そして当日、子供達が描いた紙コップの中にろうそくが灯され、素晴らしいメッセージとなり夜の闇の中に浮かび上がりました。「感動の一言ですね。ゆらぐキャンドルの灯に癒され、子供達の絵やメッセージに勇気と元気をもらいました」。心配されていたボランティアの方も800人という予想をはるかに超えた数となり、千里の夜を彩った一大イベントは人々の心に大きな思い出を残して幕を閉じました。

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千里ニュータウンに「ふるさと祭り」と呼べる
住民参加型のイベントを残していきたい

「あの美しかったキャンドルロードを一夜限りで終わらせたくない」。「毎年、やって欲しい」。そうした声に後押しされ、2013年、千里で市民のまちづくりネットワークとして10年の実績があった「千里市民フォーラム」内に「キャンドル部会」を開設。「ここからが、全くのボランティアでのスタート。資金を集め、いろいろな方にご協力いただきました」。会場は千里中央公園に移り、新千里東町こもれび通りも含めての開催となりました。そして、2014年。キャンドルロードは、「千里キャンドルロードプロジェクト」という独立したグループによる主催で新たな道を歩み始めます。「歴史の浅い千里ニュータウンですが、住民同士が広くつながりみんなの心の拠り所となるような『ふるさと祭り』としてこの地に根を張って欲しい」。さらに、豊田さん自身、「ボランティアとしてのこの活動でネットワークが大きく広がり、多くのものを得ました」とも。

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迎える2015年の開催は、11月7日(土)。千里セルシー広場~東町近隣センター~千里中央公園と、千里ニュータウンの玄関口から公園までのアプローチもキャンドルでデザインされるようです。「お手伝いしていただける方も、まだまだ募集中です」と豊田さん。一段とスケールアップした「千里キャンドルロード2015」。見て楽しむ、または灯す側で楽しむ。どちらにしても、その感動的な一夜を共有したいものです。

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MAP

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千里キャンドルロードプロジェクト
豊田清美 さん

Q:千里中央でのお気に入りスポットは?
A:メゾン千里〜八中前まで続く
竹林に囲まれた道

Q:休日は何をしている?
A:キャンドルロードの集まり。家族や友人と小旅行。

Q:最近ハマっていることは?
A:スペイン料理を、作ったり食べ歩いたり。

Q:好きな言葉は?
A:いっしょに楽しみましょう。

  • 1000 FLOWERS LIFE メンバー
  • (仮称)千里中央超高層タワーマンションプロジェクト
  • SENRITOよみうり